BSA - MC 1
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Photo ou archives : D. Ganneau
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Cylindrée : 250
Modèle : MC 1
Production : 1952 - 1953
Catégorie : (R) Racing
   
BSA
250 MC1 - 1953
Une création du service course de Norton


«C'est une machine supérieure aux 350 Norton Manx et qui peut briguer le titre mondial face aux toutes puissantes Moto Guzzi et NSU.» Ainsi s'exprimait le grand pilote Geoff Duke après ses essais du prototype MC1, en 1953, mais en dépit de cet extraordinaire potentiel la MC1 n'a jamais couru. Elle fut bien engagée pour une épreuve internationale à Silverstone mais le directeur du groupe Norton-BSA-Triumph exigea soit l'assurance d'une victoire pour cette toute première apparition en course, soit le retrait de l'engagement, ce qui finalement arriva.

Des bouchons sur l'échappement…
Si techniquement intéressante qu'elle soit, la 250 MC1, il faut bien le dire, n'était pas encore tout à fait au point. La MC1 était très difficile à démarrer en raison d'un diagramme de distribution trop perméable (trop de croisement des soupapes) qui empêchait la compression aux bas régimes. Il fallait donc prévoir une paire de bouchons sur les échappement que Geoff Duke ôtait, dès le moteur en marche. La MC1 s'avérait cependant extrêmement rapide mais la carburation n'était pas au point, il y avait des résonances dans l'échappement et le moteur ne marchait qu'entre 8000 et 11 000 tr/min!

Quelle mécanique pourtant !
Ce monocylindre horizontal était dû à Doug Hele, chef du service course Norton, que le nouveau groupe AMC avait aussi placé chez BSA. Hele avait conçu, pour la MC1, une distribution originale avec quatre soupapes radiales commandées par basculeurs depuis deux ACT en toit, entraînés par arbre et couples coniques. Basse et compacte, la MC1 avait aussi un cadre très actuel composé de doubles berceaux inférieurs et supérieurs qui venaient se croiser derrière la colonne de direction pour supporter la suspension avant.

Monocylindre 4 t refroidi par air - 250 cm3 35 ch/8‑500 tr/min - 2 demi ACT en toit entraînés par arbre et 4 soupapes radiales - Compression 10,5 - 2 carbus verticaux - Carter sec - Boîte séparée 5 rapports - Cadre treillis tubulaire - Suspension av. à roue poussée en tôle emboutie et tubes, ar. oscillante cantilever à amortisseur horizontal - Freins à tambour - Réservoir 31 l - 109 kg.

Plus basse, plus légère et plus rapide, la MC1 aurait pu tenir tête aux 42 ch de la 350 Norton Manx.

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Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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