Norton - prototype à moteur BSA
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Photo ou archives :
3119

Cylindrée : 500
Modèle : prototype à moteur BSA
Production : 1974 - 1974
Catégorie : (R) Route
   
Norton
500 BSA Isolastic prototype - 1974
Le bitza d'usine qui aurait pu changer l'histoire


Norton, qui, en 1974, vient de fusionner avec BSA-Triumph, n'a alors qu'un seul modèle à son catalogue, la Commando, et bien peu d'argent pour étudier une nouvelle base mécanique.

NVT puise dans la banque d'organes
Norton-Villiers-Triumph a par ailleurs à sa disposition toute la "banque d'organes" du groupe. NVT reprend ainsi à son compte les études commencées par BSA sur les moteurs rotatifs Wankel et, visant un plus proche avenir, étudie ce curieux prototype basé sur la dernière version de la 500 BSA Shooting Star.

L'œuf de Colomb
Il suffisait d'y penser ! Le moteur BSA était encore tout à fait concurrentiel mais vibrait horriblement. Norton, avait de son côté développé pour sa Commando un très original système de montage souple dans le cadre de l'ensemble moteur-transmission qui pouvait ainsi vibrer à loisir sans transmettre les effets déagréables et destructeurs de ce phénomène au pilote et à la partie cyle. L'accouplement du moteur de l'un et du cadre "Isolastic" de l'autre semblait évident. Bob Trigg, l'un des pères du système Isolastic fut chargé de développer le projet et il en naquit ce "bitza d'usine" qui, de façon rationnelle, utilisait, autour d'un cadre spécifique des éléments d'origine BSA/Triumph (freins, suspensions, etc.). Au plus mal financièrement, NVT ne donnera finalement pas suite au projet préférant opter, en 1975, pour un spectaculaire coup de bluff destiné à attirer les investisseurs, en se lançant dans l'aventure déraisonnable des moteurs Cosworth et Wankel. NVT ratait ainsi, sans doute, une belle occasion de remonter la pente. En 1978, Norton annonçait sa mise en liquidation… et Yamaha connaissait un succès mondial en remettant à la mode le monocylindre quatre temps avec la 500 SR.

Monocylindre 4 t refroidi par air - 441 cm3 (79 x 90 mm) - Plus de 30 ch - Soupapes culbutées - Cylindre et culasse en aluminium - Graissage à carter sec - Bloc moteur-boîte
4 rapports - Transmissions par chaînes - Cadre double berceau - Suspensions av. télescopique, ar. oscillante à 2 combinés - Freins à tambours, av. double came - Pneus 19" - Env. 170 kg et 180 km/h.

Moderne et sportive pour son époque la Norton/BSA Isolastic arborait une curieuse peinture, en alternance des ailettes du cylindre visant à alléger la ligne et… cacher en partie l'origine du moteur.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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