Benelli - RS 354
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Benelli RS 354 motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : archives FMD
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Cylindrée : 350
Modèle : RS 354
Production : 1978 -
Catégorie : (R) Route
   
Benelli
350 RS - 1976
Pâle copie


En 1974, les importations de motos japonaises en Italie sont encore contingentées, voire totalement bloquées en dessous de 350 cm3. Les constructeurs italiens profitent de cette absence et en premier, le groupe Guzzi-Benelli, encore N°1 italien. Le principe aurait pu, peut-être, permettre à l'industrie italienne de rattraper son retard. Il n'en fut rien, du moins en ce qui concerne les productions du groupe De Tomaso qui se lance alors dans la réalisation d'une série de "sous japonaises", quatre cylindres quatre temps et bicylindre deux temps.

Erreur tactique
La plus grosse erreur du groupe fut de copier sans vergogne le Japon (juste retour des choses sans doute), en oubliant que l'Italie d'alors n'avait ni les sous-traitants ni l'infrastructure nécessaire pour prétendre à la même qualité de finition que les Japonaises interdites. Il apparut aussi bien vite que le public préférait l'authentique : des motos typiquement italiennes et des Japonaises venues du Japon. De Tomaso avait, dans cette affaire, totalement oublié le long passé des marques de son groupe. Dommage car, au lieu de faire revivre l'aura des anciens quatre cylindres de course Benelli, cette 350 proposée au départ sous le label Guzzi, n'offrait qu'une pâle copie de Honda.

Tumultueuse généalogie
La Guzzi 350 GTS, née en 1973, est calquée sur la CB500 Four Honda (même transmission primaire par chaîne Morse à denture interne) et non sur la 350. Elle n'acquiert un frein avant à disque qu'en 1975, s'additionne d'une 400 CTS et survit jusqu'en 1977 où elle est heureusement remplacée par la moderne V50 très typée Guzzi. Benelli, qui a déjà à son catalogue la 500 et la 750-Sei, complète sa gamme, en 1976, par la 350 RS à laquelle s'adjoint, en 1979, la 354 Sport, éclipsée, en 1982, par la 504.

Bloc-moteur 4 t, 4 cylindres face à la route - 345,5 cm3 (50 x 44 mm) - 38 ch/9 500 tr/min - Simple ACT et 8 soupapes - 4 carbus Dell'Orto Ø 20 mm - Allumage batterie-bobines - Transmissions primaire et secondaire par chaînes - Boîte 5 rapports - Kick et démarreur électrique - Cadre double berceau Suspensions av. télescopique, ar. oscillante Freins av. à disque, ar. à tambour - Roues de 18" - Réservoir 15,5 l - 168 kg - 150 km/h.

L'évolution entre la 350 RS de 1976 et la 354 sport de 1980 avec roues en alliage, double disque et carénage ne concernera que les accessoires


Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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