Cleveland -
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Photo ou archives : F-M. Dumas
4504

Cylindrée : 600
Modèle :
Production : 1925 - 1926
Catégorie : (R) Route
   
Cleveland
600 Four - 1926
Le petit four américain


Quand le quatre cylindres Cleveland arrive sur le marché c'est une énorme surprise. La firme n'est jusque-là connue que pour ses 250 utilitaire (d'abord de 222 puis de 269 cm3) et la cylindrée choisie de 600 cm3 seulement paraît bien faible face aux Ace ou Henderson de 
1 168 cm3 et autres Excelsior qui occupaient le marché du quatre cylindres depuis des années.

Bielles duralumin… mais piston fonte
Firme avant tout automobile, Cleveland embaucha L.E. Fowler pour dessiner cette 600. Le moteur avec cylindre et culasse monobloc avait deux arbres à cames latéraux ce qui donnait une culasse et T bien démodée et au rendement médiocre. La technique était parfois surprenante et si les bielles étaient en duralumin, ce qui était à l'avant-garde, elles supportaient, par contre, des pistons en fonte ! Les commandes étaient très typiques d'une moto américaine : gaz par poignée tournante à droite, avance à l'allumage variable par poignée tournante à gauche, levier de vitesses et frein au pied de ce côté également et embrayage par pédale double branche à droite.

Une moto mal ciblée
Des performances loin de celles escomptées – la publicité parlait prudemment de moto idéale pour le solo – comme une tenue de route approximative, condamnèrent bien vite la Cleveland Four qui ne fut produite qu'à environ deux cents exemplaires. Pour redresser la barre, Cleveland fit appel à un ancien ingénieur de chez Henderson du nom Everitt De Long. Celui-ci conçut un moteur de 750 cm3 semi-culbuté et une partie cycle avec, enfin, un frein sur la roue avant. La 600 n'était plus qu'un mauvais souvenir.

4 cylindres séparés 4 t - 574 cm3 (55 x 61,8) Soupapes latérales - Graissage à carter sec - Carburateur Schebler - Allumage par magnéto Bosch - Embrayage monodisque à sec Boîte de vitesses séparée à 3 rapports commandés à main - Transmission finale par chaîne - Cadre tubulaire double berceau supérieur - Suspension av. à roue poussée - Frein ar. à tambour - Réservoirs d'essence 10 l, d'huile 1,5 l - 110 km/h.

Face aux monumentales et luxueuses quatre cylindres américaines, Cleveland tenta de jouer la carte raisonnable avec cette petite quatre cylindres de 1926. L'éclairage électrique était une option.


Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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