Norton - Challenge Cosworth 4v
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Photo ou archives : F-M. Dumas
5815

Cylindrée : 750
Modèle : Challenge Cosworth 4v
Production : 1975 - 1976
Catégorie : (R) Racing
   
Norton
750 Challenge Cosworth - 1976
Un si beau cauchemar


La dernière Norton de course à moteur conventionnel (par opposition aux machines à moteur rotatif développées par la suite) est la Challenge à moteur Cosworth, apparue en 1975.

Norton appelle le sorcier de la Formule 1
Son histoire débute en 1971. Dennis Poore, qui vient d'acheter Norton après la faillite de l'Associated Motorcycle Group, a créé une nouvelle usine à Andover et essaye de promouvoir la marque en revenant à la compétition, en 1972, sous les couleurs de John Player (Toutes les écuries auto et moto portent alors les couleurs des grands cigarettiers!). Le vieux twin Commando à soupapes culbutées n'était pas assez puissant et Poore pensait temporiser avec des versions spécialement préparées en attendant l'étude de Cosworth, déjà fort célèbre pour ses moteurs de course automobile (notamment le Ford DFV Cosworth V8 de F1). Malheureusement, ce moteur, dessiné à la fois pour une moto de course et une future version sport, va souffrir de ce compromis. Son concept est pourtant fort moderne. C'est un bicylindre parallèle face à la route conçu pour tourner à 10500 tr/min et sa puissance espérée est de 120 ch… 45 de plus que la Commando. Prévu pour 1973, il n'apparaît que fin 1975 et ses résultats seront désastreux. D'après Peter William, le pilote et responsable de l'écurie Norton qui travaille maintenant pour Cosworth, "le principal défaut était que trop de personnes avaient participé à son élaboration".

Abondance d'idée… nuit
Il souffrit surtout des idées du Dr. Stephan Bauer, conseiller technique pour Norton, qui insista pour un moteur très massif et robuste avec la même apparence de deux côtés. Il en résulte un moteur trop lourd et bien loin de la puissance espérée. Il a aussi des problèmes de refroidissement et de surpression interne et recrache toute son huile et la boîte de vitesse encaisse mal la puissance. Le projet  qui se transformait en cauchemar prit fin en 1976 avec les difficultés financières de Norton. Il renaîtra brièvement à la fin des années 80 sous la houlette de Bob Graves.

Moteur Cosworth bicylindre 4 t refroidi par eau - 747 cm3 (85,7 x 64,8 mm) - 120 ch/10 500 tr/min (prévision !) - 2 ACT entraînés par courroie et 8 soupapes - Balanciers d'équilibrage internes - 2 barbus Amal ø 40 mm - Boîte 5 rapports - Embrayage multirisque humide - Transmissions primaire par chaîne Hy-Vo, secondaire  par chaîne - Moteur porteur, bras oscillant fixé sur la boîte et treillis tubulaires avant et arrière supportant colonne de direction et selle - Suspensions av. télescopique, ar. oscillante- 3 freins à disque - Roues magnésium av./ar. 16"/18" - 170 kg - 265 km/h.

Le moteur développé par Cosworth engineering, devait sauver Norton, il ne fit que l'enfoncer.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
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