Harley Davidson - Pea shooter Speedway
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Photo ou archives : F-M. Dumas
6418

Cylindrée : 350
Modèle : Pea shooter Speedway
Production : 1929 -
Catégorie : (R) Racing
   
Harley-Davidson
350 Peashooter speedway - 1928
Une Harley différente


En 1926, l'American Motorcyclist Association introduit une nouvelle catégorie de machines de course légères. La cylindrée est limitée à 21,35 cubic inch, soit 350 cm3, catégorie déjà bien connue en Europe. Harley-Davidson, surtout réputé pour ses gros V-twins, se met à la tâche et produit un remarquable petit monocylindre culbuté qui sera rapidement surnommé "Peashooter" pour son bruit d'échappement caractéristique.

Caractéristiques techniques de pointe
Cette nouvelle Harley était en avance pour son époque : culasse hémisphérique avec soupapes inclinées, soupape d'échappement refroidie au sodium selon une technique qui a été reprise plus tard pour de nombreux moteurs de compétition dont Norton. La boîte comportait trois vitesses et la transmission finale par chaîne se trouvait à droite, un avantage sur les circuits de courses en cendrée des États-Unis des années vingt. La catégorie 350 n'eut pas un grand succès aux États-Unis et ces Harleys très légères ont brillamment continué leur carrière sportive en Angleterre lorsque short-track et dirt-track y furent introduits, en 1928, pour y devenir le speedway couru sur pistes cendrée de 250 à 400 mètres.

La cendrée est leur milieu naturel
Pour les courses anglaises, les Peashooter furent déshabillées de tous éléments inutiles comme les freins, et la culasse double échappement des premières versions laissait place à un simple tube très court. Certains pilotes remplaçaient la boîte par un simple relais et un embrayage tandis que d'autres adoptaient une boîte deux rapports et n'utilisaient la première que pour le démarrage. Le règne de ces Harley fut toutefois assez bref, car elles furent vite surpassées par les Douglas 500 flat twin puis par les Rudge 500 monocylindres.

Monocylindre 4 t refroidi par air - 344 cm3 (73 x 82,5 mm) - 22 ch/6 500 tr/min - 2 soupapes culbutées - Allumage par magnéto - Carburateur Amal - Boîte séparée 3 rapports, puis 2 par levier à gauche - Transmissions primaire et secondaire par chaînes - Freins à tambour (supprimés pour le speedway) - Pneus av. 2,75 x 23", ar. 3,50 x 22" - 84 kg - 80 à 130 km/h suivant version.

La rare Harley Peashooter de speedway eut une fort brève carrière en Grande-Bretagne.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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