Ariel - proto
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Ariel D2-492-17-13
Photo ou archives : F-M. Dumas
1713

Capacity : 700
Model : proto
Production : 1962 - 1962
Category : (R) Street Bike
   

ARIEL

700 Four Cylinder – 1962

Showing BMW the way

Poor Valentine Page! The career of this brilliant British engineer was marred by failures. The first fiasco was in 1935, when Val Page created a 650 Triumph unit-constructed vertical twin, dropped when the company changed bands shortly thereafter. Triumph's new designer Edward Turner reinvented the vertical twin in 1938 and all the British marques followed his lead.

Cutting the Cost

In 1962, Page carried out a last design study for Ariel, then controlled by BSA, which wanted to create a successor to the fondly remembered Square Four. Funds were lacking and the engineer developed a compact in-line four-cylinder engine suitable for a motorbike or a small portable generator intended to be sold to the army, covering some of the expenses of the project. Just one Ariel Straight Four was built. Initial bench tests were encouraging but the engine blew up after just 400 miles!

Original Engine Layout

The engine unit of the Ariel was set cylinder K Series, had many advantages: The center of gravity was very low, there was excellent accessibility to the engine, and transmission and the offset crankshaft was in direct line with the transmission shaft. The four-into-one exhaust was mounted on the left. The frame and styling echoed, on a larger scale, the pressed-steel monocoque frame of the Ariel Leader 250cc and the equipment was comprehensive.

SPECIFICATIONS

Engine: 696cc water-cooled, in-line horizontal four-cylinder

Power Rating: 24 hp

Valves: overhead

Fuel System: carburettor

Transmission: 4-speed; shaft final drive

Suspension: trailing link (from); swinging fork (rear)

Brakes: 6 inch drum (front & rear)

Wheels: 3.25x17 inch (front); 4.00x16 inch (rear)

Witb its twin headlights, leg-shields and windscreen, huge panniers and storage locker in the dummy fuel tank, the Straight Four could have been the perfect touring motorcycle.

Ariel
700 quatre cylindres prototype 1962
L'idée de BMW

Pas de chance pour Valentine Page ! La carrière de cet ingénieur britannique fut marquée à son début et à sa fin par deux échecs qui allaient pourtant faire la renommée de ses successeurs. Premier fiasco en 1935, où Val Page crée une 650 Triumph à deux cylindres verticaux face à la route et bloc moteur. Triumph réinventera le vertical twin en 1938 et toutes les marques anglaises y viendront.

L'économie d'un double projet
Vingt-sept ans plus tard, Page étudie un dernier projet pour Ariel, alors sous contrôle de BSA, qui voudrait bien donner une suite à ses Square Four disparues. Les fonds manquent et l'ingénieur développe un quatre cylindres en ligne très compact, utilisable à la fois sur une moto et pour des générateurs portables destinés à l'armée qui doit couvrir les frais d'études. Une coupe sombre des budgets mettra fin à cet espoir. L'Ariel Straight Four ne sera construite qu'en un seul exemplaire qui donna des résultats très encourageants au banc avant d'exploser son moteur après… 650 km d'essais!

Bien avant les BMW série K
Le bloc moteur de l'Ariel était disposé en long et à plat et équipé d'une transmission par arbre. Cette disposition originale, qui sera reprise par BMW sur ses trois et quatre cylindres série K, a beaucoup d'avantages : centre de gravité très bas, excellente accessibilité mécanique et vilebrequin décalé en ligne avec l'arbre de transmission. L'échap-pement quatre-en-un se trouve à gauche. Partie cycle et styling reprenaient, à plus grande échelle, le cadre porteur en embouti de l'Ariel Leader 250 cm3 et l'équipement était on ne peut plus complet.

4 cylindres 4 t en long et à plat et refroidis par eau - 696 cm3 - 24 ch - Soupapes culbutées - Bloc moteur-boîte 4 rapports - Transmission par arbre - Cadre en tôle emboutie, moteur suspendu - Suspensions av. à biellettes et roue tirée, ar. oscillante - Pneus av. 3,25 x 17", ar. 4,00 x 16" - Freins à tambour Ø 152 - Empattement 1 448 mm

Double phare, pare-jambes et pare-brise, vastes sacoches intégrées et coffre à la place du faux réservoir d'essence… On n'a toujours pas fait mieux en matière d'équipement Grand Tourisme.


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This unique collection has been realised with the participation of many specialists. With many thanks in particular to Yves Campion, Michael Dregni, Didier Ganneau, Jean Goyard, Helmut Krackowizer, Michel Montange, Christian Rey, Bernard Salvat, Mick Woollett, etc

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