Praga -
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Praga  motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : D. Ganneau
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Cylindrée : 500
Modèle :
Production : 1930 - 1933
Catégorie : (R) Route
   
Praga
500 cm3 - 1930
Le premier double arbre de grande série


Le pragois Jaroslav Frantisek Koch crée sa première machine, baptisée JFK, en 1923. En 1926, l'ingénieur est recruté par la firme BD (Breitfeld-Danek) et conçoit pour elle une 500 de tourisme à double arbre à cames en tête, une technique alors inédite en série. Contrairement à ce que cette image laisse à penser, la B.D. n’a pourtant aucune prétention sportive et n’annonce que 15 chevaux à 4000 tr/min (les ultimes versions de Praga n’en feront que 18). L’ambition de Jaroslav Koch était de procurer une fiabilité sans faille pour s’attaquer aux routes tchèques alors dans un état déplorable. Outre le double ACT, il est aussi remarquable à cette époque d’offrir une distribution totalement enfermée et graissée sous pression et la maintenance n’est pas oubliée. Les soupapes sont en effet dotées d’une queue énorme de 15 mm de diamètre au bout le laquelle un écrou et un contre-écrou crénelés permettent de régler le jeu sans tout démonter. Suivant une technique curieuse que J.F. Koch reprendra ensuite sur la 350 Praga, cette distribution complexe est commandée, en bas, par arbre avec un couple conique sur la queue de vilebrequin et, en haut, par un grand pignon horizontal à taille oblique coiffant l’arbre vertical et engrenant sur les pignons en bout d’arbres à cames (comme sur quelques automobiles dont les Salmson). Un dispositif simpliste générant de beaucoup de frottements et une forte poussée axiale. La partie cycle  n’est pas en reste avec un double berceau tubulaire et une belle fourche avant Webb à ressort central, un équipement encore exceptionnel en 1926.

L'expansion grâce à l'automobile
BD est absorbée, en 1929, par le grand constructeur automobile Praga. Celui-ci va poursuivre la production de cette 500 avec un certain succès puisque 2 500 exemplaires sont fabriqués sous cinq versions légèrement différentes. Une 350 à vilebrequin et arbre à cames en tête longitudinaux viendra épauler la 500 à partir de 1930, mais sa production demeurera plus confidentielle. Lorsque Praga se désintéresse de la moto en 1933, Koch repart à zéro en lançant sous son nom une 350 à simple arbre à cames en tête transversal, dont l'éphémère carrière l'amènera à rejoindre CZ en 1935.

Monocylindre 4 t refroidi par air - 499 cm3 (84 x 90 mm) – 15 ch/4 000 tr/min - Graissage sous pression - Double ACT entraîné par arbre - Boîte 3 rapports à main - Transmission par chaîne - Cadre simple berceau - Suspension av. à parallélogramme - Freins à tambour – 150 kg (+ side 105 kg) – 105 km/h - 80 km/h avec side

Si le double arbre à cames en tête a aujourd'hui une image de sportivité, la Praga n'était en vérité qu'une brave utilitaire peu axée sur la performance pure.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
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