Sunbeam - S 8
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Sunbeam S 8 motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : F-M. Dumas
1802

Cylindrée : 500
Modèle : S 8
Production : 1950 - 1957
Catégorie : (R) Route
   
Sunbeam
500 S8 - 1957
Le Grand Tourisme mou


L'histoire a parfois de tristes facéties. Il était écrit, sans doute, que l'Angleterre n'aurait du succès qu'avec ses gros cubes sportifs. Notre pauvre Sunbeam, qui aurait dpû logiquement s'imposer comme la BMW d'outre-Manche, fut un lamentable fiasco qui coûta fort cher à l'usine et mit fin à sa longue histoire.

Originale et anticonventionnelle
L'originale 500 S7 est dessinée en 1946 par Erling Poppe et produite, dès 1948, dans les usines BSA. Elle rompt avec toutes les traditions avec un bloc moteur, deux cylindres en tandem et une transmission par arbre. Ses lignes agréablement rondouillardes rappellent les grosses Indian américaines et elle en reprend curieusement les énormes pneus ballon de 4,50 x 16". Ainsi montée et dotée de bonnes suspensions, la S7 offrait un confort incomparable. Sa finition, soignée et sans chromes inutiles, privilégiait les côtés pratiques : batterie et équipements électriques enfermés, etc. Elle était fragile, dit-on, mais ce n'était pas la seule, et son plus grand défaut fut d'être lourde et d'une grande mollesse.

La S8 sauve à demi la mise
Bien qu'ayant dans ses cartons un prototype sportif, Sunbeam ne franchit pas totalement le pas quand il réagit, en 1949, en introduisant la S8. Il s'agit en fait d'un moteur S7 monté dans une partie cycle plus légère avec une fourche avant BSA et des pneus de tailles normales. Dix kilos de gagnés qui se traduisent par 10 km/h supplémentaires et quatre secondes de moins aux 400 m départ arrêté (18,2 s). L'amélioration était de taille mais ne suffit pas pour sauver Sunbeam, pourtant proposée au même prix qu'une 650 Triumph TR6 en 1957. La S8 disparaît en 1958.

Bicylindre en long calé à 360°, 4 t refroidi par air -
 487 cm3 (70 x 63,5 mm) - 25 ch/5 800 tr/min Simple ACT entraîné par chaîne - Un carburateur Ø 27 mm - Carter humide - Bloc moteur-boîte 4 rapports - Transmission par arbre et vis sans fin - Cadre double berceau - Suspensions av. télescopique, ar. coulissante - Pneus av. 3,25 x 19", ar. 4,00 x 18" - Freins à tambour déportés - 195 kg - 5 l/100 km - 135 km/h

Cette moto originale séduira la marque japonaise Liner qui en réalisera une copie conforme à la fin des années cinquante mais en 250 cm3.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
- Les fiches originales sur papier
- Les photos et archives signées de mon nom en haute définition ou les documents originaux.
Me contacter sur info@moto-collection.org pour les conditions et droits d'utilisation.





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