Rikuo - prototype
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Rikuo prototype motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : F-M. Dumas
1902

Cylindrée : 750
Modèle : prototype
Production : 1960 - 1960
Catégorie : (R) Route
   
Rikuo
750 RX Prototype - 1960
Une Japonaise très inspirée


Avant de trouver sa propre personnalité, dans le courant des années cinquante, et de commencer à exporter, le Japon se concentrait dans la copie servile des motos venues tant de l'Europe que des États-Unis. Entre les deux guerres, Harley-Davidson était sans doute la plus célèbre des marques étrangères. La taille de ses motos ne les prédisposent guère à l'usage dans la jungle du réseau routier japonais d'alors, surtout en milieu urbain, et leur prix était un autre handicap de taille.

Sankyo lance les fausses Harley en 1937
Alfred R. Child installe cependant, dès 1923, la première agence Harley-Davidson au Japon et ces prestigieuses machines auront bientôt l'honneur d'équiper la police, l'armée, et même l'escorte impériale. Child fonde finalement, en 1936, la société Rikuo Airstone (Rikuo : Roi de la route), filiale de Sankyo, qui commence à produire au Japon des Harley sous licence. L'affaire ne dura que le temps de la mise en train. En 1937, le Japon se militarise, envahit la Chine et Child est renvoyé manu militari aux Amériques. Rikuo continua néanmoins sa production jusqu'en 1962. Aux copies serviles des 750, 1 000 et
1 200 Harley latérales s'ajoutèrent des 350 monocylindres culbutées à transmission par arbre et ressemblant furieusement aux BMW, de même qu'un 125 deux temps en 1956.

Presque une copie !
Les Rikuo ont l'exclusivité d'être les plus grosses motos produites au Japon pendant de longues années, les autres marques se limitant à 500 cm3. Première Rikuo culbutée, la RX aurait dû prendre la suite de la beaucoup plus fruste RTII à soupapes latérales et sans suspension arrière, copie issue des fameuses Harley WL 45 de la guerre. Après sa rupture avec Harley Davidson, Kikuo s'inspirera de BMW avec une 350 monocylindre à transmission par arbre

Bicylindre 4 t en V à 45° - 747 cm3
 (70 x 97 mm) - Soupapes culbutées - Cylindres fonte, culasses aluminium - Carter sec Boîte 4 rapports par sélecteur - Transmission par chaîne sous carter étanche - Cadre simple berceau - Suspensions av. télescopique, ar. oscillante - Pneus 5,00 x 16" - Freins à tambour simple cames - Empattement 1 500 mm - 230 kg

Ce rare prototype de 1960 sera la dernière Rikuo. Le Japon, parti à l'assaut des États-Unis, entrouvre en même temps ses portes aux vraies Harley.



 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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