Honda - NR
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Honda NR  motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : F-M. Dumas
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Cylindrée : 500
Modèle : NR
Production : 1979 -
Catégorie : (R) Racing
   
Honda
NR 500 Grand Prix - 1979
Les sommets de la technique


L'annonce du retour de Honda aux GP 500 en 1979, après douze ans d'absence, fit moins d'effet que la mécanique avec laquelle Honda envisageait ce retour : un quatre temps, à une époque où le deux temps semblait définitivement régner en maître.

Un faux V 8
On apprit bientôt que ce moteur était en fait un huit cylindres dont les pistons auraient été "soudés" deux à deux pour se conformer à la réglementation interdisant les 500 de plus de quatre cylindres. De fait les pistons et cylindres de la NR étaient de forme rectangulaire, avec un demi-cercle à chaque bout. Cet artifice permettait au moteur de dépasser 20 000 tr/mn et donc d'espérer produire une puissance équivalente à celle des deux temps. Ce n'était pas la seule originalité de la machine : ses roues de seize pouces étaient inédites à l'époque, sa fourche avant inhabituelle avec ses ressorts extérieurs, et ses radiateurs latéraux n'ont pas encore fait école aujourd'hui. Quant à son cadre "coquille d'oeuf" enserrant le moteur par l'extérieur et formant carénage, il n'a jamais été repris depuis.

Les erreurs qui paient
Malgré tous les efforts de Honda, la carrière de la NR fut un fiasco qui conduisit la marque à créer la NS, un trois cylindres deux temps avec lequel Spencer décrocha le titre en 1983. Surnommée "Never Ready" (jamais prête), la NR poursuivit son développement à titre expérimental, servant notamment de laboratoire pour un cadre en fibre de carbone. Chez Honda les errances finissent cependant toujours par déboucher et la NR 750 commercialisée en 1992 réutilise bon nombre des techniques développées sur la NR 500.

4 cylindres en V - 500 cm3 - Pistons oblongs à 2 bielles - Double ACT entrainé par pignons et 8 soupapes par "cylindre" - env. 100 ch à 20 000 tr/min - Cadre coque "extérieur" en tôle d'aluminium - Fourche télescopique à ressorts extérieurs et axe déporté vers l'arrière - Suspension AR à leviers - Roues de 16" à branches rapportées - Env. 150 kg et 280 km/h.

Takazumi Katayama lors de la première course de la NR, au GP de France 1979, et une vue de la NR expérimentale, à cadre carbone, exposée en 1984.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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