BMW - R 4
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BMW R 4 motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : F-M. Dumas
4402

Cylindrée : 400
Modèle : R 4
Production : 1932 - 1937
Catégorie : (R) Route
   
BMW
400 R 4 - 1932
Le plus gros monocylindre BMW d’avant guerre


En 1932, la gamme BMW comprend seulement quatre modèles. Une 200 cm3, la R2, dont est dérivée la R4 que nous détaillons, et deux flat twin 750 cm3, les R11 et R16 à soupapes latérales et culbutées. Leur style est très typé et plusieurs points sont communs à toute la gamme‑: bloc-moteur, transmission acatène, suspension avant à roue tirée et ressort cantilever et le cadre embouti, lancée en 1929.

Plus de 15 000 construites
La R4 a eu une longue carrière de 1932 à 1938 et sa production fut une des plus élevées de la marque. Elle connut quatre évolutions au cours desquelles le nombre de vitesses passe de trois à quatre (1933) et la puissance est portée de 12 à 14 ch (1934) pour ne citer que les plus importantes. Un an avant sa disparition, la R4 est doublée d'une R35 de 350 cm3. C'est le premier monocylindre BMW avec une fourche télescopique, mais c'est aussi le dernier gros mono, car, de 1940 à 1967, BMW ne construit plus que de 250 cm3. Toujours très attaché à la standardisation, la R4 avait pratiquement la même partie cycle que la R2, si ce n'est un réservoir plus volumineux et des pneus plus gros. Elle se différenciait aussi par son levier de changement de vitesse qui passait au travers de grippe-genou droit.

Prévue pour le side-car
C'était une moto utilitaire qui pouvait être attelée à un side-car au besoin, sa vitesse dans ce cas étant de 75 km/h. Sa robustesse comme ses performances la firent remarquer par les administrations allemandes y compris l'armée, qui l'utilisaient. Mais à l'exportation, en France notamment, on n'hésitait pas à la présenter comme un modèle sport, car la R4 atteignait les fatidiques 100 km/h.

Monocylindre 4 t - 398 cm3 ('78 x 84 mm) 12 ch/3 500 tr/min - Soupapes culbutées entièrement encloses - Compression 5,7 à 1 - Allumage dynamo batterie - Graissage à carter humide - Embrayage monodisque à sec 3 vitesses à main - Transmission par arbre et couple conique - Cadre double berceau en tôle emboutie - Suspension av. à roue tirée et ressort cantilever - Freins à tambours - Pneus 26 x 3,50 - Réservoir 12 l -
3,5 l/100 km - 137 kg - 100 km/h.

Noire avec des filets blancs (un décor qui dura jusqu'à la fin des années 1960), la BMW R4 se doubla d'une R3 de 308 cm3 (68 x 84 mm) qui n'exista qu'en 1936.


Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
- Les fiches originales sur papier
- Les photos et archives signées de mon nom en haute définition ou les documents originaux.
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