Yamaha - RA 31
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Yamaha RA 31 motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : archives FMD
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Cylindrée : 125
Modèle : RA 31
Production : 1967 -
Catégorie : (R) Racing
   
Yamaha
125 RA 31 - 1968
Un record du tour historique


La 250 RD 05 à quatre cylindres étant apparue au GP d'Italie 1965 pour contrer la 250 Honda-6 RD 163, la formule paraît suffisamment probante au bout d'une saison de développement pour que Yamaha en dérive rapidement une version 125 face aux Honda à quatre puis cinq cylindres RC 149. Cette évolution naît à l'automne 1966 et reprend trait pour trait les recettes qui ont tant réussi à sa grande sœur.

Le premier et le dernier "ton-up lap"
C'est la première fois qu'un deux temps de cette catégorie comporte autant de cylindres. La mise au point en est cependant rapide, puisqu'à son guidon Bill Ivy devient champion du monde dès la fin de la saison 1967, après avoir remporté huit GP sur douze. Phil Read lui "vole" ce titre l'année suivante en gagnant six GP sur neuf. Ivy se console en établissant un record du tour historique au TT, le premier au-delà du "ton" (100 mph de moyenne) avec une 125. Personne n'améliorera jamais cette performance.

Elle fait école… mais un peu tard!
Extrêmement puissante mais pas trop capricieuse pour autant, la RA 31 va obliger Suzuki à développer, avec un an de décalage, sa 125 RS 67 de même architecture mais dont le palmarès demeurera vierge. Kawasaki, lui aussi, va passer au quatre cylindres, mais c'est trop tard : fin 1967, les Japonais décident en bloc d'abandonner les Grands Prix. Seul Yamaha fera sécession, et tirera profit de la situation pour remporter sans grande opposition les titres 125 et 250. La marque se fera pardonner cette "trahison" en fournissant, dès l'année suivante, aux privés des 250 suffisamment compétitives pour décrocher un titre mondial.

4 cylindres en carré ouvert à 70° refroidis par eau - 124 cm3 (35 x 32,4 mm) -
 42 ch/17 000 tr/min - Admission par distributeurs rotatifs - Allumage par magnéto - Boîte à 9 rapports - Transmission par chaîne - Cadre double berceau tubulaire en acier - Suspensions av. télescopique, ar. oscillante - Freins av. et ar. à tambour - Pneus av. 2.50 x 18, ar. 2.75 x 18 - 95 kg - 220 km/h.

C'est au guidon de la RA 31 que Bill Ivy fut le premier et le dernier pilote à couvrir un tour au TT de l'Île de Man à plus de 160 km/h de moyenne sur une 125 cm3. La rarissime photo en vignette montre Read et Ivy en bagarre sur les deux RA 31.





 


Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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