Kawasaki - Z & GP
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Photo ou archives : F-M. Dumas
8314

Cylindrée : 500
Modèle : Z & GP
Production : 1979 -
Catégorie : (R) Racing
   
Kawasaki
Z 500 - 1979
Injustement méconnue


Dix ans après la si fameuse 500 tricylindre deux temps qui a donné à la marque une extraordinaire aura sportive, Kawasaki revient au 500 cm3 avec, cette fois, normes anti-pollution obligent, une quatre cylindres quatre temps.

Une longue histoire
Kawasaki a déjà acquis sa réputation en quatre temps quatre cylindres avec ses 750 et 900 sorties en 1972. En 1976 naît la première petite "Four", la Z650. Mais la concurrence se fait rude, la tricylindre deux temps 400 cm3 vieillit et ne passe plus les normes. Honda, suivi par Suzuki, est déjà venu aux quatre cylindres de moyennes cylindrées et Kawasaki saute le pas en 1979, en présentant ses Z400 et Z500 qui arborent les lignes anguleuses et les roues en alliage à sept branches alors de règle chez Kawasaki. La gamme se complète, en 1980, d'une Z550 (58 x 52,4 mm) en version sport ou custom (customisation aussi appliquée à la 400, en 1981, avec une roue arrière de 16"). En 1982, Z400 et 500 bénéficient d'un allumage électronique et s'offrent dans des versions plus économiques avec frein arrière à tambour. La Z550 devient GP 550 et arbore une robe plus fluide inspirée de la Turbo et qui préfigure la lignée des GPZ de 1983 incluant une 400 avec un nouveau moteur plus super carré (55 x 42), plus puissant (51 ch/11500 tr/min) et une suspension arrière monoamortisseur. La 550 suit le rythme, mais la 500 disparaît.

Victime de l'image des grosses Kawasaki

Sobres, brillantes et efficaces, la petites Kawasaki Four n'auront cependant pas dans nos frontières le succès mérité et la marque, si appréciée pour ses gros cubes, ne réussira pas à imposer ses moyennes cylindrées.

4 cylindres face à la route 4 t refroidis par air 497 cm3 (55 x 52,4 mm) - 52 ch/9 000 tr/min 2 ACT et 8 soupapes - 4 carbus Ø 22 mm - Allumage batterie/bobine - Carter humide - Démarreur électrique - Boîte 6 rapports - Transmission par chaîne - Cadre double berceau tubulaire - Suspensions av. télescopique, ar. oscillante à 2 combinés - Freins av./ar. simple disque - Pneus av. 3,25 x 19", ar. 3,75 x 18" - 192 kg - 185 km/h.
Z400 : 399 cm3 (52 x 47 mm) - 43 ch à 9500 tr/min - 187 kg - 175 km/h

Z 400 et 500 s'offriront dans différentes variantes selon les pays, avec ou sans disque arrière et carénage tête de fourche.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
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