Calthorpe - Sport
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Calthorpe Sport motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : M. Woollett
8409

Cylindrée : 500
Modèle : Sport
Production : 1939 -
Catégorie : (R) Route
   
Calthorpe
500 sport - 1939
La dernière Calthorpe adopte un moteur Matchless


Fondée en 1911 à Birmingham, la marque Calthorpe acquit une réputation mondiale avec sa gamme Ivory. Propulsé par un moteur maison, le premier Ivory (ainsi nommé en raison de son coloris blanc ivoire) fut un monocylindre 350 cm3, présenté en 1929. Il rencontra tellement de succès que des modèles identiques en 250 et 500 cm3 vinrent le compléter.

Des temps difficiles
Mais les années trente étaient une époque difficile et même en baissant ses prix (le slogan de la marque était alors : "Aussi bien que les meilleures et pourtant presque aussi peu chères que les plus économiques"), l'usine fut obligée de fermer ses portes en 1938. Le nom et le stock furent alors rachetés par Bruce Douglas, neveu de William Douglas, fondateur de la manufacture de motocyclettes Douglas, célèbre pour ses bicylindres à plat.

Moteurs Matchless
Bruce Douglas possédait déjà une usine qui produisait des composants pour l'industrie aéronautique britannique, alors en plein développement et lancée dans la course à l'armement à la suite de la crise de Munich en 1938. Bénéficiant donc de finances saines, Douglas décida que le temps était venu pour lui de s'investir dans l'industrie motocycliste. A cette époque, les moteurs Calthorpe commençaient à dater, aussi Douglas décida-t-il d'acheter d'autres moteurs plutôt que d'en construire. Les meilleures mécaniques sur le marché étaient en ce temps les nouveaux moteurs Matchless culbutés à mécanisme de commande des soupapes entièrement caréné. Des commandes furent donc passées pour des moteurs 350 et 500 cm3 mais très peu d'exemplaires des nouvelles Calthorpe, construites à Bristol, furent vendues avant que Bruce Douglas n'arrête sa production moto pour se concentrer sur son activité aéronautique.

Monocylindre Matchless 4 t culbuté refroidi par air - 498 cm3 (82,5 x 93 mm) - 20 ch/5 200 tr/min - Allumage magnéto Lucas Carbu Amal Ø 25 mm - Boîte séparée Burman 4 rapports - Transmissions primaire et secondaire par chaînes - Cadre simple berceau tubulaire - Fourche av; à parallélogramme - Freins à tambour - Pneus de 3,50 x 19" - 158 kg - 137 km/h.

Cette 500 cm3 de 1939 à moteur Matchless fut le dernier modèle Calthorpe jamais produit.


Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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