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 Gnome et Rhone - 800 AX 2
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Gnome et Rhone AX 2  motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : François-Marie Dumas
904

Cylindrée : 800
Modèle : AX 2
Production : 1938 - 1946
Catégorie : (TT R) Arme

Gnome & Rhône
800 AX 2 side-car tracté Bernardet - 1939
Elle fit même un Paris-Dakar… en 1939 !


Les Belges d'abord avec leurs FN et Saroléa, les Allemands avec leurs Zündapp et BMW Afrika corps ou type Russie, les Anglais avec leur Norton "Big Four", les Italiens avec leurs Gilera Marte… Chacun voulait, à la veille de la guerre, avoir sa moto à roue du side motrice et ce fut chez nous la Gnôme & Rhône 800 AX?2. Un véhicule lourd, rustique et quasi indestructible dont les possibilités globales n'ont rien à envier à celles de ses concurrents étrangers.

La preuve du Paris-Dakar
Présentée en 1936, l'AX?2 est produite dès 1937 sous différentes versions, aussi volumineuses les unes que les autres, pour pouvoir caser dans l'attelage tout le matériel requis par le cahier des charges de l'armée. En 1939, Gnôme & Rhône affirmait son potentiel et sa fiabilité en réussissant un raid Paris-Dakar. Tous chemins plutôt que tout terrain, l'AX?2 a cependant sur ses rivales allemandes l'avantage d'une ample garde au sol et elle se tire avec les honneurs de certains passages ­difficiles hors de portée, même pour les Jeep… A condition bien entendu que le pilote soit un expert, car le side-car, c'est là son principal défaut, requiert une expérience certaine pour être efficace.

Un cheval de trait
Efficace partout sans être brillante nulle part et sans sophistications techniques hors de mise, la Gnôme & Rhône AX?2 s'affirma comme l'un des attelages militaires les plus homogènes. Dommage seulement qu'elle ait aussi été la dernière des grosses cylindrées de cette grande marque française, aujourd'hui devenue la SNECMA et revenue à ses premières activités, les moteurs aéronautiques.

Les side-cars
L'AX2 a tout d'abord été attelée à un side-car Bernardet type "Dragons portés" à nez rond et grosse nervure centrale monté sur un châssis monopoutre également Bernardet puis, en 1941 avec une caisse moins volumineuse exigée par les Allemands et un châssis modifié. Une version Estafette légère est aussi fabriquée et sera utilisée en particulier par la police et la gendarmerie après-guerre.

Bicylindre à plat 4 temps refroidi par air - 800 cm3 (80 x 80 mm) - Régime 3 500 tr/min, maxi. 4 600 tr/min - Soupapes latérales - 1 carburateur Amal - Boîte 4 rapports commandée à main (5 + marche arrière pour la version porte-canon) - Trans­missions par arbres à la roue arrière et à la roue du side-car débrayable - Cadre rigide en tôle emboutie - Suspension av. à parallélogramme et ressort par anneaux caoutchouc - 3 freins à tambour - Side Bernardet "Dagons portés" sur châssis rigide Bernardet - 316 kg en ordre de marche - 90 km/h.


Aujourd'hui encore, une AX?2 bien restaurée peut offrir de grandes joies à ses propriétaires. La version présentée est attelée d'un side-car type Estafette.


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Mille merci aux nombreux spécialistes qui ont participé à ce travail,, et principalement : Yves Campion, Michael Dregni, Didier Ganneau, Christophe Gaime, Jean Goyard, Helmut Krackowizer, Michel Montange, Christian Rey, Bernard Salvat, Mick Woollett, les clubs de marque, etc.

François-Marie Dumas - info@moto-collection.org

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