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 Harley Davidson - 1200 Knucklehead
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Photo ou archives : François-Marie Dumas
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Cylindrée : 1200
Modèle : Knucklehead
Production : 1936 - 1947
Catégorie : (R) Route

Harley-Davidson
1200 cm3 - Knucklehead type 74 – 1946
La plus belle des Classiques américaines


Harley Davidson n’a jamais vraiment été une marque novatrice et cette passivité lui a évité de se fourvoyer dans des tentatives ruineuses.
Devenue la plus grande usine du monde dans les années 20, Harley va se figer sur sa tradition et, à quelques incartades près, garder la même ligne de conduite. Saine politique sans doute car c'est aujourd’hui la seule survivante de l’industrie motocycliste des USA et ses modèles incarnent depuis des décennies l’image de l’Amérique.

1936, les premières Harley culbutées
La 1000 type 61 "Knucklehead” est présentée en 1936 avec, enfin, des soupapes culbutées, un graissage par circulation d’huile, une boite 4 vitesses (toujours à main avec un embrayage au pied), un cadre double berceau, etc... Elle inaugure aussi un nouvel emblème style art déco qui est utilisé jusqu'en 1939. La fourche avant utilise des tubes de section ovale, le silencieux est plus élégant et un compteur de vitesse surmonte le réservoir. les 1000 et 1200 (61 et 74 CI) resteront en production jusqu'en 1947. Les tiges de soupapes seront encloses à partir de 1948 avec le modèle "Panhead" et en 1949, apparaît la Duo-Glide avec une fourche télé-hydraulique.

Pour contrer les motos européennes
Après guerre, l’Amérique qui n’a jamais trop regardé au delà de ses frontières (360 motos européennes seulement importées en 36) commence à découvrir les charmes des twins anglais, moins chers, aussi rapides et moins lourds. L’Amérique de 46 ne produit plus que 20.000 motos et en importe 9.000 dont 8.000 anglaises !
Pour contrer ce nouvel engouement Indian proposera un 440 vertical twin et Harley en 41, la "type 74” une 1200 cm3 dérivée de la "61” qui, remplacée dès 1948, reste une des plus belles et rares américaines.

Bicylindre 4 temps en V à 45° - 1200 cm3 (87,3 x 100 mm) - 40 à 53 ch - Soupapes culbutées - Carburateur unique Linkert ø 1,25"- Graissage à carter sec - Boite séparée à 4 vitesses à main - Transmissions primaire et secondaire par chaînes - Cadre double berceau arrière rigide- Suspension avant à roue poussée - Pneus ballons de 16” en option - Freins avant et arrière à tambour - Poids à sec 256 kg - 400 m en 16 s. - 160 km/h

L’Harley procure une indescriptible sensation de pilotage et bien qu’elle n’aît pas de suspension arrière, offre un incomparable confort avec une selle sur support télescopique au débattement de 20 cm.




Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
- Les fiches originales sur papier
- Les photos et archives signées de mon nom en haute définition ou les documents originaux.
Me contacter sur info@moto-collection.org pour les conditions et droits d'utilisation.