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 Harley Davidson - 500 3 HP
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Harley Davidson 3 HP motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : D. Ganneau
9320

Cylindrée : 500
Modèle : 3 HP
Production : 1904 - 1907
Catégorie : (R) Route

Harley-Davidson
500 cm3 3 HP - 1907
Il faut un début à tout


Si Harley-Davidson est aujourd'hui connu pour ses gros V-twins, il fut un temps où la marque ne produisait que des monocylindres. Ce fut le cas depuis les origines, en 1903, jusqu'à 1907. Le moteur était alors très inspiré du De Dion français, comme chez Indian. Les États-Unis n'étaient en effet pas encore un grand pays industriel et les fournisseurs et sous-traitants locaux étaient quelque peu absents. Fin 1906, le premier moteur, d'environ 400 cm3, est porté à
475 cm3 et de plus gros volants d'inertie lui confèrent une plus grande souplesse d'utilisation et de meilleures aptitudes en côte.

Première course, première victoire
C'est au guidon d'une telle machine que Walter C. Davidson remporte le Long Island Endurance Run du 29 juin 1908. L'événement est de taille : non seulement la marque ignorait jusque-là toute forme de compétition, mais cette première victoire du "patron" a lieu dans une épreuve au retentissement considérable, capable de faire connaître la fiabilité de ses motos à grand nombre d'acheteurs. Il l'emporte devant 83 concurrents, représentant 22 marques en tout, au terme d'un parcours de presque 400 km. Dès le 3 juillet, il remporte une autre épreuve, de consommation celle-là, dans la même région, et ses deux exploits feront beaucoup pour la réputation de la firme.

Quinze ans de carrière
Vendu 210 dollars en 1907, ce modèle aura été produit, cette même année, à 150 exemplaires. Gonflé en cylindrée et doté d'une admission commandée à partir de 1913, ce moteur de la première génération sera construit jusqu'en 1918.

Monocylindre 4 t refroidi par air - 475 cm3 (79,4 x 95,75 mm) - 3 ch - Soupapes d'admission automatique, d'échappement latérale - Lubrification à huile perdue - Allu-
mage batterie/bobine - Transmission par courroie - Cadre simple berceau tubulaire - Suspension av. à biellettes oscillantes - Pneus 2,25 x 28" - 66 kg - 70 km/h.

Les premiers monos Harley étaient réputés fiables, mais assez peu performants et déjà très conservateurs sur le plan technique. Heureusement, les compétitions de l'époque tablaient surtout sur l'endurance…




Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
- Les fiches originales sur papier
- Les photos et archives signées de mon nom en haute définition ou les documents originaux.
Me contacter sur info@moto-collection.org pour les conditions et droits d'utilisation.