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 Honda - 125 RC 144
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Honda RC 144 motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : Didier Ganneau
8611

Cylindrée : 125
Modèle : RC 144
Production : 1961 - 1961
Catégorie : (R) Racing
   

Honda

125 RC 144 - 1961

Fausse piste


Dès ses débuts, Soichiro Honda était un fou de compétition, au point d’insuffler cet esprit d’émulation jusqu'au sein de ses équipes de conception. C'est de cette concurrence interne que naît le «vilain petit canard» baptisé RC 144. Alors que la RC 143 de l'année précédente reçoit un tout nouveau cadre pour 1961 sous l'appellation 2 RC 143, apparaît parallèlement cette RC 144 pour le moins étrange. 


Des choix techniques rétrogrades ? 

Non seulement son moteur revient aux cylindres quasi verticaux des premières RC 141/142, mais elle adopte des cotes « longue course » très inhabituelles chez Honda. Du coup, l'espace étant restreint dans la culasse, elle se contente aussi de deux soupapes par cylindre. On comprend mal aujourd’hui ce qui a pu motiver cet apparent retour en arrière. Peut-être le responsable du projet espérait-il ainsi regagner un peu de couple par rapport aux cotes « supercarrées » et  aux quatre soupapes qui faisaient alors déjà autorité. À moins que ce ne fût l’occasion d'expérimenter une distribution desmodromique, qui avait déjà rencontré un certain succès sur les Mercedes puis les Ducati de course (Honda breveta un tel système en 1962) ? 


Aux oubliettes 

Toujours est-il que contrairement à celle de la 2 RC 143 (championne du monde cette année-là avec huit victoires au compteur), la carrière de la RC 144 sera fort discrète. Tout juste le public français l'apercevra-t-il aux Coupes du Salon 1961, en fin de saison, aux mains de Jean-Claude Bargetzi juste avant que Luigi Taveri l'utilise dans une course internationale à Saragosse. Tom Phillis l’avait également employée aux essais du GP d’Allemagne de l’Est. 

Dès 1962, c’est une RC 145 entièrement remaniée qui prendra le relais, avec succès. Et, comme souvent dans l'histoire de Honda avec les modèles « loupés », la RC 144 sera par la suite « oubliée » par  le négationnisme de l'historiographie officielle.        


Bicylindre en ligne 4 t refroidi par air - 125 cm3 (alésage x course : 42 x 45 mm) - 22 ch/14 000 tr/min - 2 soupapes par cylindre et double ACT entraîné par arbre - Allumage magnéto - 2 carburateurs - Boîte 6 rapports - Transmission secondaire par chaîne - Cadre tubulaire avec bloc-moteur suspendu - Suspension av. télescopique, ar. oscillante - Freins à tambour - Pneus 2.50 x 18’’ - 97 kg - 180 km/h   




Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
- Les fiches originales sur papier
- Les photos et archives signées de mon nom en haute définition ou les documents originaux.
Me contacter sur info@moto-collection.org pour les conditions et droits d'utilisation.




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