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 Honda - 50 Z50 Monkey
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Honda Z50 Monkey motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : François-Marie Dumas
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Cylindrée : 50
Modèle : Z50 Monkey
Production : 1961 - 1964
Catégorie : Scooter mini R
   
Honda
50 cm3 CZ 100 Monkey - 1964
Le gnome de la plus grande famille du monde


Génie du marketing et amoureux de la perfection mécanique, Soichiro Honda a réalisé le véhicule le plus rentable de sa carrière, en 1958, avec le premier C 100 Super Cub. Ce gros 50 cm3 à cadre ouvert, équipé d'un moteur quatre temps culbuté à cylindre horizontal, va séduire aussi bien l'Asie que les États-Unis, puis une bonne partie de l'Europe, et deviendra, avec ses multiples évolutions (C110, CT200 etc.), le deux roues motorisé le plus vendu au monde. En 1987, alors qu'il fêtait son cinquante millionième deux roues, Honda annonçait la production astronomique de 17,5 millions de Cub, toutes versions confondues. Les Monkey ont été fabriqués de 1961 à 1962 pour le Z100, à très peu d'exemplaires, puis de 1963 à 1966 pour le CZ100, un peu plus de 3000 exemplaires, puis les Z50 ont pris la suite avec le Z50M de 1967 à 1969, le Z50A de 1969 à 1973 (roues de 8 pouces et suspension avant mécanique), le Z50J de 1974 à 1978, le Z50J2 de 1978 à 1980, puis pas mal d'évolutions jusqu'à nos jours avec le Z125MA lancé en 2018, moteur 125 cm3.


Pas si gag, le singe
Mais Soichiro Honda ne se contente pas de savoir faire les motos dont rêve le monde, il possède aussi ce grain de folie indispensable au génie et sait accepter parfois les projets les plus farfelus. Ainsi naît le Monkey (singe en anglais) en 1960. D'abord destiné à l'initiation au pilotage des enfants, c'est un assemblage insolite rassemblant, dans le plus petit format possible, l'indestructible moteur du Cub surmonté d'un réservoir de C110 et installé entre deux roulettes de cinq pouces. Étonnamment, l'engin est pourtant conductible et même efficace, et son côté amusant, comme sa grande fiabilité, lui vaudront un long succès dans cette petite niche du marché constituée par les possesseurs de bateaux et de caravanes, ravis de cette annexe mécanique facile à transporter.

Une image immortelle
Le Monkey recevra en fin de carrière un moteur à arbre à cames en tête, puis sera remplacé par des versions plus évoluées et souvent plus volumineuses avec une suspension avant. Aujourd'hui encore subsiste un Monkey au catalogue Honda, preuve que l'appellation est toujours porteuse d'image.


Monocylindre horizontal 4 temps refroidi par air 49 cm3 (40 x 39 mm) - 4,5 ch/9 500 tr/min - Soupapes culbutées puis simple ACT - Allumage volant magnétique - Boîte 3 rapports commandée par sélecteur double branche actionnant aussi l'embrayage - Transmission par chaîne - Cadre à poutre tubulaire - Pas de suspension de 1961 à 73, fourche télescopique ensuite - Freins à tambour - Pneus 3,50 x 5" jusqu'en 1968, 8" ensuite - 42 kg(1961-67) - 40 km/h.

Mode de toute une époque, l'insolite Monkey est aujourd'hui très recherché et les premières versions valent des sommes assez astronomiques. La série présentée montre de gauche à droite le CZ 100 de 1964, à roues de 5", le Z50 M de 1967 à roues de 8" et le Z50A de 1973 doté, enfin, d'une suspension avant.


Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
- Les fiches originales sur papier
- Les photos et archives signées de mon nom en haute définition ou les documents originaux.
Me contacter sur info@moto-collection.org pour les conditions et droits d'utilisation.




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