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 Kawasaki - 500 H 1 Mach III
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Kawasaki H 1  Mach III motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : archives FMD
3403

Cylindrée : 500
Modèle : H 1 Mach III
Production : 1969 - 1974
Catégorie : (R) Route

Kawasaki
500 H1 Mach III - 1969
Le deux temps furieux


Dernier Japonais à s'être lancé sur les marchés d'exportation, Kawasaki se fera vite une réputation de spécialiste du deux temps sportif au même titre que Suzuki ou Yamaha, grâce à ses twins 250 et 350 cm3. C'est pourtant la 500 Mach III qui allait donner à ce constructeur sa véritable identité.

Marquer les esprits
Puissants, rapides, très bien finis, les bicylindres Avenger et Samouraï n'eurent guère de difficulté à se faire admettre par les amateurs de machines performantes. Kawasaki avait misé sur une technique de pointe, comparable à celle développée par des marques à la notoriété établie, ajoutant même un raffinement supplémentaire avec l'alimentation par distributeur rotatif qui achevait de donner à ses moteurs un aspect sophistiqué très séduisant. Kawasaki n'allait pas s'arrêter en si bon chemin. L'usine présente, au salon de Tokyo en novembre 1968 sa formidable 500 cm3 deux temps tricylindre. Elle est commercialisée au printemps suivant et va laisser des traces indélébiles dans les mémoires.

Indomptable
La 500 H1, c'est avant tout un trois cylindres deux temps extrêmement puissant et surtout d'une terrible brutalité. Kawasaki avait voulu marquer les esprits, l'objectif sera atteint au-delà de toute espérance. La violence de la mécanique s'accommode mal d'une partie cycle manquant de rigidité, de suspensions maigrichonnes et d'un freinage anémique. La Mach III est une bombe difficile à domestiquer. Conscient d'être allé trop loin, Kawasaki ne cessera par la suite d'adoucir sa 500 qui, à la fin de sa carrière, deviendra une moto tout à fait fréquentable. Mais sa réputation de bête furieuse ne la quittera jamais.

3 cylindres en ligne 2 temps refroidis par air - 498 cm3 (60 x 58,8 mm) - 60 ch/8 000 tr/min - 5,85 kg/7000 tr/min - Admission par la jupe du piston - 3 carburateurs Ø 28 mm - Allumage électronique - Boîte 5 rapports - Mise en route par kick - Transmission par chaîne - Cadre double berceau tubulaire - Suspensions av. télescopique, ar. oscillante / 2 combinés latéraux - Freins av. tambour double came Ø 208 mm, ar. tambour simple came Ø180 mm - Roues av. 19'', ar. 18'' - Réservoir 15 l - 174 kg à sec - 200 km/h

Des performances à couper le souffle avec un moteur d'une rare brutalité et une partie cycle très imparfaite : la Kawasaki 500 Mach III savait provoquer des sensations très fortes.



En savoir plus

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Mille merci aux nombreux spécialistes qui ont participé à ce travail,, et principalement : Yves Campion, Michael Dregni, Didier Ganneau, Christophe Gaime, Jean Goyard, Helmut Krackowizer, Michel Montange, Christian Rey, Bernard Salvat, Mick Woollett, les clubs de marque, etc.

François-Marie Dumas - info@moto-collection.org

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