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 Kawasaki - 400 KZ D
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Kawasaki KZ  D motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : François-Marie Dumas
5604

Cylindrée : 400
Modèle : KZ D
Production : 1973 - 1976
Catégorie : (R) Route

Kawasaki
400 KZ - 1976
La force tranquille


Kawasaki présente, en 1974, deux nouvelles 400 cm3 qui n'ont vraiment rien en commun ni dans la technique ni dans l'esprit.

Le sport contre l'utilitaire
Face à sa très sportive 400 S3 trois cylindres deux temps qui fait suite à la 350 S2, la marque poursuit son expansion en quatre temps, entamée avec tant de succès avec la 900 Z1 en 1973, et introduit la KZ 400. Tout efficace qu'il soit, ce très sage bicylindre quatre temps n'a cependant pas l'aura des autres modèles de la marque et sera pénalisé, en Europe, par l'image sportive de la marque, si forte qu'elle éloigne la clientèle potentielle utilitaire.

Face au n° 1
La KZ avait aussi fort à faire pour s'imposer face au n° 1 mondial Honda et sa 360 G. La technique des deux motos est assez proche avec des bicylindres calés à 180° et des distributions par simples ACT. La Honda offre un sixième rapport de boîte supplémentaire mais la Kawasaki se rattrape en vibrant beaucoup moins grâce à son dispositif de masses d'équilibrages entraînées par chaîne (une technique inaugurée par la TX750 Yamaha). En dépit d'une grande souplesse, les deux mécaniques ne font preuve de tempérament qu'à moyens et hauts régimes. Plus lourde, la Kawasaki offre un cadre double berceau plus rigide que celui, simple, de la Honda, mais la médiocre qualité des suspensions de l'époque afflige les deux concurrentes d'une tenue de cap manquant de rigueur. La Kawasaki, enfin, est plus chère(9 950 F contre 8 800 F pour la Honda en 1975). Devenue Z 400 et dotée d'une boîte6 vitesses en 1979, le twin Kawa est éclipsé à partir de 1981 par la Z 400 quatre cylindres mais la version Custom reste encore de longues années au catalogue.

Moteur bicylindre 4 temps face à la route calé à 180° refroidi par air - 398 cm3 (64 x 62 mm) -35 ch/8 500 tr/min - Simple ACT entraîné par chaîne et 2 soupapes par cylindre - Allumage batterie/bobines - 2 carburateurs à dépression Ø 32 mm - Boîte 5 rapports - Transmissions primaire par chaîne Hy-Vo, secondaire par chaîne - Cadre double berceau - Suspensions av. télescopique, ar. oscillante à 2 combinés - Freins av. simple disque, ar. à tambour - Pneus 18" - Réservoir 18 l - 176 kg - 170 km/h.

Utilitaire sans prétention, la 400 KZ Kawasaki était l'une des meilleures du genre à son époque.




Chambrier Père et Fils
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Mille merci aux nombreux spécialistes qui ont participé à ce travail,, et principalement : Yves Campion, Michael Dregni, Didier Ganneau, Christophe Gaime, Jean Goyard, Helmut Krackowizer, Michel Montange, Christian Rey, Bernard Salvat, Mick Woollett, les clubs de marque, etc.

François-Marie Dumas - info@moto-collection.org

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