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 Sunbeam - 500 Lion
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Sunbeam Lion motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : F-M. Dumas
7519

Cylindrée : 500
Modèle : Lion
Production : 1929 - 1932
Catégorie : (R) Route

Sunbeam
500 et 600 cm3 Lion - 1929/1932
La dernière latérale à remporter le Tourist Trophy

Bien que surtout connue pour ses succès sportifs avec ses monocylindres culbutés pilotées par Graham Walker, Charlie Dodson, Achille Varzi et tant d'autres grands noms des années vingt et trente, Sunbeam commercialisait aussi toute une gamme de motos de tourisme à soupapes latérales.

Un passé quand même très sportif
La plus fameuse de ces Sunbeam "latérales" fut le modèle Lion qui, mis en production en 1922, devint immédiatement célèbre en remportant le Tourist Trophy aux mains de d'Alec Bennett. Sur cette machine, spécialement préparée par l'usine Sunbeam, Bennett couvrit les 302 km de la course à 93,83 km/h et établit un autre record sur un tour à 96,54 km/h. Cette Sunbeam Lion fut la dernière moto à soupapes latérales à remporter la course Senior (500 cm3) du Tourist Trophy.

Une qualité proverbiale
Fameuse pour la qualité hors pair de leur machines émaillées noir à filets or, Sunbeam était partisan des moteurs à longue course et la Lion ne faisait pas exception à la règle avec un alésage de 77 mm et une course énorme de 105,5 mm, ce qui donnait 492 cm3. Une version 599 cm3 ( 85 x 105,5 mm) était aussi offerte, plus spécialement pour l'usage avec side-car. Ce modèle 1929 bénéficiait de la dernière nouveauté de style, adoptée par Sunbeam en 1928 : un réservoir en selle (à cheval sur le tube supérieur du cadre). La Lion conservait, par contre, une obsolète fourche de type Druid à ressorts latéraux. Elle fut remplacée par une fourche de type Webb, à ressort central, en 1931, et la Lion resta en production jusqu'au milieu des années trente.

Monocylindre 4 t refroidi par air - 492 cm3 (77 x 105,5 mm) - 16 ch/5 000 tr/min - (ou
599 cm3 : 85 x 105,5 mm) - Soupapes latérales Allumage magnéto - Graissage à huile perdue puis carter sec - Boîte séparée Sunbeam à 3 puis 4 rapports commandés au réservoir - Transmissions par chaînes - Cadre simple berceau ouvert- Fourche à parallélogramme Druid puis Webb Freins à tambour - Pneus 19" - 144 kg - 96 km/h.

Sérieusement étudiée et remarquablement finie, les Sunbeam jouissaient d'une réputation enviable. Au dessous de la Lion de 1929, apparait la version 600 cm3 de 1932 à fourche Webb et boîte 4 vitesses.




Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
- Les fiches originales sur papier
- Les photos et archives signées de mon nom en haute définition ou les documents originaux.
Me contacter sur info@moto-collection.org pour les conditions et droits d'utilisation.