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 Triumph - 650 6 T Thunderbird
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Photo ou archives : François-Marie Dumas
8505

Cylindrée : 650
Modèle : 6 T Thunderbird
Production : 1955 - 1962
Catégorie : (R) Route

Triumph
650 - 6T Thunderbird - 1960
L'ère des baignoires


En dépit de son nom tonitruant (l'oiseau de tonnerre, en allusion à celui de la mythologie indienne), destiné à aider l'introduction de la Thunderbird aux États-Unis, cette 6 T fut la moins puissante des 650 cm3 de la marque. Elle n'avouait, en 1960, que 34 ch à 6 300 tr/mn contre 40 ch pour les Tiger 110 et Trophy TR6 comprimées à 8 à 1 et 46 ch à 6 500 tr/mn pour la T 120 Bonneville bicarburateur (8,5 à 1).

Première d’une longue lignée de 650 cm3
Après l'éphémère twin 6/1 (1933-1935), Triumph présenta sa Speed Twin 500 en 1937 et ne revint à la cylindrée 650 qu'en 1949 avec cette 6T épaulée, en 1953, par la T110, plus poussée, en 1955, par la Trophy TR6, et, en 1958, par la sportive T120. Edward Turner avait voulu construire un nouveau modèle à l'économie sur la base de la Speed Twin et la 6T n'en différait que par son vilebrequin (course de 82 contre 80 mm) tandis que les alésages du bloc cylindre fonte (surdimensionné au départ) passaient de 63 à 71 mm. Fiable et aussi agile que la 500, cette 650 développait 8 ch de plus. Elle fut lancée, en septembre 1949, au retour de Montlhéry, de quatre Thunderbird de présérie, qui avaient couvert 500 miles sur le fameux anneau de vitesse français à plus de 145 km/h de moyenne.

La baignoire qui fît rugir les Anglais
En 1955 le moyeu arrière suspendu disparaît enfin avec l'adoption d'un nouveau cadre à suspension arrière oscillante et 1961 verra l'adoption d'un moyeu frein avant central. Fin 1958, la Thunderbird suivait la mode introduite en 1957 par la 350 Twenty-one en adoptant l'habillage type baignoire avec une énorme coque englobant la partie arrière et qui fut d'ailleurs allégée dès 1963.

Bicylindre vertical 4 temps face à la route, calé à 360°, refroidi par air - 649 cm3 (71 x 82 mm) 34 ch/6 300 tr/min - Compression 7 à 1 - Soupapes culbutées - Cylindre et culasse fonte - Carburateur unique Amal Ø 27 mm - Carter sec - Allumage bobines, alternateur - Boîte séparée à 4 rapports - Transmissions primaire (duplex) et secondaire par chaînes - Cadre double berceau - Suspensions av. télescopique, ar. oscillante à 2 combinés - Freins à tambour, av. central de 203 mm - Pneus 18" - 177 kg - 168 km/h.

Particulièrement souple, la Thunderbird était très appréciée des amateurs de side-car, mais son habillage arrière type "baignoire" suscita bien des critiques.




Chambrier Père et Fils
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Mille merci aux nombreux spécialistes qui ont participé à ce travail,, et principalement : Yves Campion, Michael Dregni, Didier Ganneau, Christophe Gaime, Jean Goyard, Helmut Krackowizer, Michel Montange, Christian Rey, Bernard Salvat, Mick Woollett, les clubs de marque, etc.

François-Marie Dumas - info@moto-collection.org

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