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 Kawasaki - 900 900 Z1
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Kawasaki 900 Z1 motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : François-Marie Dumas
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Cylindrée : 900
Modèle : 900 Z1
Production : 1973 - 1979
Catégorie : (R) Route

Kawasaki
900 Z1 / 750 Z2 - 1973
"New York Steak" : le succès d'un formidable challenge


En 1969, Honda tentait avec le succès que l'on sait un formidable pari : relancer la mode de la moto dans le monde entier en introduisant une quatre cylindres de 750 cm3 qui bouleversait tous les concepts établis. Le coup fut quasiment fatal pour la plupart des grands constructeurs européens et au Japon même, un seul des trois autres grands de l'industrie motocycliste allait rapidement relever le gant.

Kawasaki faillit être le premier
En fait, Kawasaki s'était laissé prendre de vitesse et avait déjà dans ses cartons depuis 1966 le projet avancé baptisé "New York Steak N?600" de sa quatre cylindres développée sur les instances de sa filiale américaine lorsqu'apparut la Honda Four. Sage, il préféra alors patienter en peaufinant son projet pour voir si le pari Honda allait réussir.

La philosophie du steak
La "New York Steak" baptisée, comme tous les prototypes étudiés par l'American Kawasaki Motorcycle Corp., du nom d'une viande ou d'un crustacé, était initialement prévue en 750 ou 850 cm3 et simple arbre à cames en tête. Elle fut retravaillée sous le nouveau nom de code de Zapper dont allait dériver l'initiale célèbre Z qui coiffe depuis toutes les Kawasaki. Le mot d'ordre à l'usine Kawasaki était : "copier et faire mieux" et ce fut une réussite sous tous les angles. Des lignes élancées et superbes qui font encore référence, des performances excellentes tant pour le moteur que la partie cycle beaucoup plus sportifs que la Honda et enfin (déjà) une recherche poussée sur la pollution.

Moteur 4 cylindres 4 temps refroidis par air - 903 cm3 (66 x 66 mm) - 82 ch/8 500 tr/min & 750 cm3 (64 x 58 mm) - 69 ch/9 000 tr/min - 2 act entraînés par chaîne - 4 carburateurs - Boîte 5 rapports - Démarreur électrique & kick - Transmission par chaîne - Cadre double berceau - Suspension av. télescopique, ar. oscillante - Freins av. simple disque, ar. tambour - Roues av. 19", ar. 18" - Réservoir 18 l - 230 kg - 400 m : 12 s - 200 km/h.

Présentée au monde entier en 900 cm3 sous l'appellation Z1 en 1972, la Kawasaki sera disponible en 750 cm3 dès 1973 pour le Japon où les plus de 750 étaient alors bannies.



En savoir plus

Une remarquable histoire du développement de la Z1 sur le site KB style
cliquez ici
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Mille merci aux nombreux spécialistes qui ont participé à ce travail,, et principalement : Yves Campion, Michael Dregni, Didier Ganneau, Christophe Gaime, Jean Goyard, Helmut Krackowizer, Michel Montange, Christian Rey, Bernard Salvat, Mick Woollett, les clubs de marque, etc.

François-Marie Dumas - info@moto-collection.org

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