Kawasaki - 900 Z1 & 750 Z 2 (RS)
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Kawasaki 900 Z1 & 750 Z 2 (RS) motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : F-M. Dumas
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Cylindrée : 900-750
Modèle : 900 Z1 & 750 Z 2 (RS)
Production : 1973 - 1979
Catégorie : (R) Route
   
Kawasaki
900 Z1 / 750 Z2 - 1973
"New York Steak" : le succès d'un formidable challenge


En 1969, Honda tentait avec le succès que l'on sait un formidable pari : relancer la mode de la moto dans le monde entier en introduisant une quatre cylindres de 750 cm3 qui bouleversait tous les concepts établis. Le coup fut quasiment fatal pour la plupart des grands constructeurs européens et au Japon même, un seul des trois autres grands de l'industrie motocycliste allait rapidement relever le gant.

Kawasaki faillit être le premier
En fait, Kawasaki s'était laissé prendre de vitesse et avait déjà dans ses cartons depuis 1966 le projet avancé baptisé "New York Steak N 600" de sa quatre cylindres développée sur les instances de sa filiale américaine lorsqu'apparut la Honda Four. Sage, il préféra alors patienter en peaufinant son projet pour voir si le pari Honda allait réussir.

La philosophie du steak
La "New York Steak" baptisée, comme tous les prototypes étudiés par l'American Kawasaki Motorcycle Corp., du nom d'une viande ou d'un crustacé, était initialement prévue en 750 ou 850 cm3 et simple arbre à cames en tête. Elle fut retravaillée sous le nouveau nom de code de Zapper dont allait dériver l'initiale célèbre Z qui coiffe depuis toutes les Kawasaki. Le mot d'ordre à l'usine Kawasaki était : "copier et faire mieux" et ce fut une réussite sous tous les angles. Des lignes élancées et superbes qui font encore référence, des performances excellentes tant pour le moteur que la partie cycle beaucoup plus sportifs que la Honda et enfin (déjà) une recherche poussée sur la pollution.

4 cylindres 4 t refroidis par air - 903 cm3 (66 x 66 mm) - 82 ch/8 500 tr/mn & 750 cm3 (64 x 58 mm) - 69 ch/9 000 tr/min - 2 act entraînés par chaîne - 4 carbus - Boîte 5 rapports - Démarreur électrique & kick - Transmission par chaîne - Cadre double berceau - Suspension av. télescopique, ar. oscillante - Freins av. simple disque, ar. tambour - Roues av. 19", ar. 18" - Réservoir 18 l - 230 kg - 400 m : 12 s - 200 km/h.

Présentée au monde entier en 900 cm3 sous l'appellation Z1 en 1972, la Kawasaki est ici photographiée dans sa version 750 cm3 Z2 prévue dès 1973 pour le Japon où les plus de 750 étaient alors bannies.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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