Indian - Mod. 402
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Photo ou archives : D. Ganneau
7720

Cylindrée : 1265
Modèle : Mod. 402
Production : 1927 - 1930
Catégorie : (R) Route
   
Indian
1250 Four "402" - 1931
Une généalogie bien tortueuse


Depuis 1911, William et Thomas Henderson construisaient à Detroit leur quatre cylindres, récupérée par Excelsior et fabriquée à Chicago à partir de 1917. Dès 1918, les frères Henderson quittent la nouvelle société et William entreprend de relancer sa propre production à Philadelphie. Il y parvient en 1920, mais trouve bientôt la mort au guidon d'une de ses nouvelles Ace. La reprise de ses activités par le fidèle Arthur Lemon s'avère délicate. De cessions en restructurations et malgré de jolis succès sportifs, la production des Ace subit de fréquentes interruptions.

Une nouveauté à bon compte
La marque finit par être reprise par Indian, qui transfère à Springfield (Massachussetts) l'ensemble des outillages. A partir de 1927, l'Ace, à peine modifiée, arbore l'emblème Indian et n'est plus peinte en bleu mais en rouge. Le modèle 401, en 1928, aligne un peu plus l'engin sur les lignes du reste de la gamme Indian, mais c'est la 402, annoncée en mai 1929, qui va marquer la première vraie rupture avec ses racines "étrangères". Dessinée, comme ses devancières, par Arthur Lemon, elle se distingue par son nouveau cadre à double berceau. Elle se signale aussi par son embiellage à cinq paliers au lieu de trois, mais elle coûte désormais 445 dollars, le prix d'une Chevrolet.

Vers la démocratisation des 4 cylindres
Elle sera remplacée, en 1932, par la 403, reconnaissable à son réservoir en selle plus moderne. Par une standardisation encore plus poussée avec le reste de la gamme, son prix parviendra à redescendre sous la barre des
400 dollars.

4 cylindres en ligne 4 t refroidis par air - 1 265 cm3 (69,85 x 82,55 mm) - 25 ch - Admission culbutée, échappement latéral - Carburateur unique - Lubrification sous pression - Allumage magnéto - Boîte 3 rapports par levier au réservoir - Transmission par chaîne - Cadre double berceau - Suspension av. à balanciers et roue tirée - Freins à tambour - Pneus 4,00 x 18" - 240 kg - 140 km/h.

William Henderson et Arthur Lemon, à eux deux, auront dessiné la plupart des quatre cylindres américaines diffusées sous les marques Henderson, Excelsior, Ace et Indian.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
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