Norton - 16 H Big Four
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Norton  16 H Big Four  motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : F-M. Dumas
8102

Cylindrée : 650
Modèle : 16 H Big Four
Production : 1938 - 1940
Catégorie : (TT R) Armée
   
Norton
600 "Big Four" & side-car à roue tractée - 1938
Né de la course


Les observateurs de l'armée britannique aux grandes manœuvres militaires des différents pays d'Europe organisées par l' armée belge à Spa en 1938, revinrent impressionnés par les capacités en tout terrain des attelages belges. Le British War Office convia alors les constructeurs concernés à étudier de tels side-cars à roue tractée pour essais. Par chance Norton avait déjà un tel attelage tout terrain développé par Dennis Mansell, pilote de trial de renom et fils du patron de Norton, Bill Mansell.

Exclue
Cet attelage, mû par un 500 cm3 à simple ACT dégonflé, s'était révélé trop supérieur aux sides conventionnels et les autorités dirigeantes du trial avaient interdit le side à roue motrice dans leur sport. Mais lorsqu'arriva la requête du Ministère de la Défense, Norton mit à profit son expérience acquise avec Mansell pour présenter, fin 1938, un première série de dix side-cars pour les essais de l'armée.

Un vrai tracteur
Le monocylindre sportif à ACT avait, pour la circonstance, laissé place au bon vieux tracteur de dessiné par "Pa" Norton lui-même avant la Première Guerre, un 633 cm3 à soupapes latérales surnommé Big Four, car il annonçait quatre chevaux fiscaux suivant le curieux système alors en usage outre-Manche (les 500 cm3 étaient ainsi gratifiés de 3 1/2 ch quelque soit leur puissance réelle). L'axe de la roue arrière, supporté par des roulements dans le cadre, tournait avec la roue. En utilisation normale, seule la roue de la moto était motrice mais, en terrain difficile, un crabot rendait la roue du side également motrice par un dispositif efficace mais très rustique et sans différentiel.

Monocylindre 4 t refroidi par air - 633 cm3 (82 x 120 mm) - 15 ch/4 400 tr/min - Soupapes latérales - Allumage magnéto - Carbu Amal Ø 25,4 mm - Boîte séparée 4 rapports - Transmissions primaire et secondaire à la roue ar. par chaînes -Roue du side entraînée par arbre et cardan depuis l'axe de roue arrière rotatif - Cadre simple berceau ouvert - Fourche av. à parallélogramme type Webb à ressort central - Freins à tambour (roue de side non freinée) - Roues interchangeables de 18" - 265 kg - 88 km/h.

Norton fut la seule usine britannique à construire un side-car à roue tractée. L'usine livra à l'armée plus de 100 000 motos dont 7 000 attelages Big Four.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

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