ABC Gnome et Rhone - A
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ABC Gnome et Rhone A motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : F-M. Dumas
119

Cylindrée : 400
Modèle : A
Production : 1919 - 1924
Catégorie : (R) Route
   
ABC / Gnome & Rhône
400 cm3 – 1922
Trop en avance !


Les véhicules trop en avance n'ont souvent pas le succès escompté et c'est le cas de l'ABC produite en Angleterre de 1919 à 21 par Sopwith Aviation. Cette origine aéronautique qui se retrouve dans sa technologie avancée n'a rien d'étonnant dans l'après guerre où de nombreux constructeurs d'avions soudainement privés de marché se retournèrent vers la moto ou la voiture.

Révolutionnaire !
A une époque où cadres rigides et moteurs à soupapes latérales étaient le cas courant, l'ABC offrait un bicylindre à plat en travers (5 ans avant BMW!), des soupapes culbutées, un graissage par pompe, une boîte 4 vitesses (cas rarissime) commandée par levier sur le côté du réservoir, une transmission par chaîne, un large cadre double berceau protégeant le moteur et surtout une suspension arrière à bras oscillant qui ne se généralisera sur les motos que vers 1955 ! Les suspensions avant et arrière sont amorties par des lames de ressort.

Echec en Grande Bretagne
Le moteur prenait 6000 tr/min et l'ABC signa de nombreux records du monde dont 4 heures à 101,7 km/h de moyenne. Fragile et trois fois plus chère que les motos simples de l'époque, l'ABC fut un désastre commercial outre-Manche et Sopwith déposa son bilan en 1921.

Succès en France
La fabrication fut reprise en France de 1922 à 24 par un autre avionneur, Gnome & Rhône, firme fondée en 1905 qui exportait ses moteurs d'avions dans le monde entier et qui restera longtemps l'une de nos plus grandes marques de motos avant de retourner à ses premières amours en devenant la SNECMA l'un des premiers fabricants mondiaux de réacteurs.

Bicylindre 4 t à plat transversal - 397 cm3 (68,5 x 54 mm) - 8 ch/5 000 tr/min - Soupapes culbutées à l'air libre - Carbu Zenith Ø 22 mm - Cylindres en acier tourné et culasses fonte - Graissage à carter sec par circulation d'huile - Allumage par magnéto - Éclairage électrique par dynamo en option - Boîte 4 rapports commandés par levier direct à main - Transmission par chaîne - Cadre double berceau large faisant office de pare-cylindre - Suspension à lames de ressort, av. à parallélogramme, ar. oscillante - Freins av. et ar. à tambour - Pneus à tringle 3,00 x 26" - 100 km/h.

Cette ABC-Gnome & Rhône de 1922 (propriété de l'auteur) n'avoue que 7 000 km à son compteur Jæger, un accessoire fort peu courant à l'époque. Son état exceptionnel lui valut de recevoir le 1er prix de sa catégorie au très réputé Concours d'élégance de la Villa d'Este en 2013.


Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
- Les fiches originales sur papier
- Les photos et archives signées de mon nom en haute définition ou les documents originaux.
Me contacter sur info@moto-collection.org pour les conditions et droits d'utilisation.





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