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 Zündapp - 600 KS 601 Elastic (USA)
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Zündapp KS 601 Elastic (USA) motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : H. Krackowizer
8601

Cylindrée : 600
Modèle : KS 601 Elastic (USA)
Production : 1957 -
Catégorie : (R) Route

Zündapp
600 cm3 KS 601 Elastic - 1957
L'Éléphant vert passe au rouge


Zündapp commercialisa en 1933 une gamme entièrement nouvelle, dessinée par Richard et Xavier Küchen. Cette nouvelle génération proposait des bicylindres et quatre cylindres à plat de la 400 cm3 à soupapes latérales à la 800 cm3 quatre cylindres et se distinguait par ses boîtes de vitesses qui n'utilisaient pas d'engrenages, mais quatre chaînes duplex, un cadre en tôle emboutie et une transmission par arbre.

A la poursuite de BMW
La 400 devint rapidement une 500 cm3 mais ses performances n'étaient toujours pas à la hauteur de sa grande rivale, BMW. Zündapp résolut le problème, en 1936, avec la KS 500 à soupapes culbutées qui développait 22 ch à 4 600 tr/min et qui se doublait d'une version sportive, la KSS 500, dont le cadre (non prévu pour le side-car) pesait 20 kg de moins et qui annonçait 23 ch à 5 300 tr/min. L'étape suivante fut franchie, en 1937, avec la KS 600 spécialement destinée au side-car et aux versions d'armée, et qui délivrait 28 ch à 4 800 tr/min.

Et à l'assaut de l'Amérique
Après-guerre, Zündapp redémarra par la production de petits deux temps économiques mais réintroduisit sa KS 600 dès 1950 sous la nouvelle appellation de KS 601. Célèbre pour sa peinture vert amande, cette belle et robuste machine, bientôt baptisée l'Éléphant vert, ne satisfaisait guère le marché américain dans cette livrée et les "Yankees" réclamaient aussi une suspension plus confortable en solo. Zündapp construisit donc à leur attention exclusive quelque 200 exemplaires de cette version spéciale, émaillée rouge sang et offrant une superbe suspension arrière oscillante en remplacement de la suspension coulissante de la version européenne.

Bicylindre 4 t à plat refroidi par air - 596 cm3 (75 x 67,5 mm) - 34 ch/6 000 tr/min - Soupapes culbutées - 2 carbus Bing Ø 25 mm - Allumage batterie/bobine - Boîte à chaînes à 4 rapports - Transmission par arbre - Cadre double berceau - Suspensions av. télescopique, ar. oscillante à 2 combinés - Freins à tambour Ø 230 mm - Pneus 3,50 x 19" - Réservoir 14,5 l - 216 kg - 155 km/h.

Cette très rare version ne fut produite qu'à environ 200 exemplaires, de 1956 à 1957, et uniquement distribuée aux États-Unis d'où ce modèle a été réimporté.




Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
- Les fiches originales sur papier
- Les photos et archives signées de mon nom en haute définition ou les documents originaux.
Me contacter sur info@moto-collection.org pour les conditions et droits d'utilisation.