Harley Davidson - WLA & WLC 45
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Harley Davidson WLA & WLC 45 motocyclette motorrad motorcycle vintage classic classique scooter roller moto scooter
Photo ou archives : F-M. Dumas
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Cylindrée : 750
Modèle : WLA & WLC 45
Production : 1942 - 1948
Catégorie : (TT R) Armée
   
Harley-Davidson
750 WLA 45 – 1946
La Moto des G.I et des M.P.


Les deux guerres auront au moins eu cet avantage d’être pour les motos d’armée américaines de formidables opérations publicitaires !. Harley deviendra la plus grande usine mondiale en 1920 et sa production pendant le second conflit dépassera dit-on les 90.000 exemplaires.

Moto de police, mais pas de combat
Les états majors américains n’ont pourtant jamais considéré la moto comme un engin militaire devant participer aux combats comme ce fut le cas par exemple en Allemagne avec les BMW et Zündapp. La moto américaine et surtout pendant la 2ème guerre mondiale était essentiellement un engin destiné aux liaisons et aux MP. Incapable de progresser dans la jungle dans la guerre contre le Japon, mises hors course par le froid des Ardennes et de l’Allemagne, éclipsées par l’abondance des Jeep en Normandie, les WLA furent surtout chargées de faire la police, soit exactement le même rôle qu’elles jouaient avant guerre.

Tradition avant tout
Après avoir testé différentes solutions comme la 1000 XA, réplique des BMW à moteur bicylindre à plat et transmission par arbre, qui sera produite à un millier d’exemplaires, Harley Davidson s’en tiendra à un modèle très traditionnel. La WLA reprend les caractéristiques de la version civile WL 45 produite depuis 1929, très améliorée en 1937, et dont les versions police avaient déjà donné à Harley une bonne expérience. Ces solutions éprouvées jointes à un moteur notablement dégonflé rendront la WLA indestructible et on la verra dans toutes les "Military Police” alliées avant de la trouver dans tous les surplus d’Europe.

Bicylindre 4 t en V à 45° - 739 cm3 (70 x 97 mm) - 25 ch/4 500 tr/min - Soupapes latérales - Allumage batterie-bobine, avance manuelle par poignée tournante - Graissage à carter sec - Boîte séparée 3 vitesses à main - Transmissions primaire et secondaire par chaînes - Embrayage au pied - Cadre simple berceau - Suspension avant à roue poussée - Freins à tambour - Pneus 4,00 x 18" (5,00 x 16" en option) - Réservoir 12,6 l - 243 kg - 105 km/h.

Le porte fusil en cuir est dans le plus pur folklore du Western. Sans suspension arrière les WL étaient livrées avec un casque et une ceinture de maintien en cuir.




 

Le fichier Moto Passion réalisé par François-Marie Dumas réunit près de deux mille photos accompagnées d'un historique très complet des machines présentées.
Il sera progressivement mis à jour ici et toute information complémentaire est la bienvenue sur info@moto-collection.org.

Cette documentation unique, qui constitue sans doute l'encyclopédie la plus exhaustive jamais écrite sur l'histoire de la moto, a été réalisée avec l'assistance de nombreux spécialistes dont principalement Didier Ganneau, Christophe Gaime, Mick Woollett, Jean Goyard, Bernard Salvat, Christian Rey, Yves Campion, Helmut Krackowizer, Michael Dregni, Michel Montange, etc. que je remercie ici.

Disponible sur demande :
- Les fiches originales sur papier
- Les photos et archives signées de mon nom en haute définition ou les documents originaux.
Me contacter sur info@moto-collection.org pour les conditions et droits d'utilisation.





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